Par Lou James

Arrive le soir ; on parque les vaches, on entrave les ânes, qui s'égarent tous les deux jours, on fait le compte des fardeaux; puis quand les vivres ont été abondants et que la lune brille, le tambour fait rage, les mains battent avec force, et le chant monotone, que la foule dit en chœur, appelle à la danse toute la jeunesse des environs...

— Voici le moment où le soleil pénètre par la porte de l'est jusqu’au milieu des cabanes, où les bœufs rentrent dans les parcs. Cette population était en grande partie composée de juifs.

— mes femmes sont tiennes, toutes, sans exception... Sa fiancée… il y songeait souvent… S’il eût fallu la perdre, il lui semblait que sa vie eût été brisée... Personne du reste ne pouvait les voir, pas même l’époux de Germaine ; elle proclamait que c'était saint ; en violant la défense de l’idole, on s’exposerait à faire mourir les jumeaux. Sa longueur totale était d'environ deux cent cinquante milles géographiques, et sa plus grande largeur de vingt à vingt-cinq milles. Et cette multitude les assommera à coups de pierres et les taillera en pièces par l’épée. Fiamma était rentrée, et il ne lui disait rien ; – il ne la regardait même pas, – alors Landranda ne comprenait plus... Pensa que dans ce troupeau était celle qui lui était destinée, et s’amusa en passant à les dévisager toutes, comme pour en choisir une. Le surlendemain les, leur  maîtres des couleurs, capitaine en tête, se présentèrent en grand costume et réclamèrent la gratification qu'ils ne devaient recevoir qu'à la fin du voyage. Enfin on arriva dans la terre des Chablaes. Un contretemps perpétuel des accompagnateurs, et des syncopes inattendues, parfaitement comprises et observées par tous les exécutants, étaient les traits les plus caractéristiques de cet art – inférieur peut-être, mais assurément très différent du nôtre. Au milieu de la nuit, Fiamma se sentit très mal, fut pris d’un fort accès de fièvre, se mit à délirer : elle criait que les rats blancs venaient ronger ses pieds sous sa robe ; elle ramenait sur elle ses couvertures avec le geste des moribonds. Les femmes étaient affublées de l'ancien fourreau des Européennes qui leur écrase la poitrine. Des esclaves nés hors du pays allèrent chercher l’homme et l’amenèrent sur la place. Tristesse de cette terre. Or, dans les cabanes au bord des lagunes, on ne préparait aucun sacrifice, mais Fiamma, à peine débarquée, courut chez la déesse, le vieillard redouté qui connaissait les gri-gri et les médailles, les secrets de la vie et de la mort. Deux heures après j'arrivais à Yombo, petit village récemment établi et formé de tentes circulaires entourées d'arbres, parmi lesquels je revoyais le sorcier. Maigre et dégingandé, il avait des jambes longues aux genoux saillants, serrées dans un pantalon kaki trop étroit ; son buste était légèrement penché en avant ; sa figure glabre en lame de couteau, au nez pointu, au front fuyant, son toupet de cheveux d’un roux ardent, ses mouvements raides et brusques, lui donnaient un vague aspect de gallinacé. Peut-on regarder comme un bien un génie à peu près stérile ? Que servent à un grand seigneur les domaines qu’il laisse en friche ? Est-il riche de ces champs incultes ?. C'est une grande racine qui n'a pas de fin... Qui connaît ne parle pas : qui parle, ne connaît pas — pénétrez-vous bien aussi de cette idée, que nous ne mourons jamais qu'à notre heure — l’originalité d’un dessinateur comique pourrait se définir par le genre particulier de vie qu’il communique à un simple pantin — les hommes sont souvent portés au crime par de fatales rencontres, ou par leur situation ; ainsi leur vertu dépend de leur fortune ; ceux qui ont des passions plus sérieuses étant froids, sur ces puérilités, toute la vivacité de leur esprit demeure concentrée. Hàtons-nous donc ! C'est à ce seul prix que la vie est un bienfait ; autrement ce n'est qu'un obstacle honteux qui nous retient dans le déshonneur... Car c'est un fait remarquable que plus un art est contestable, plus ceux qui s’y livrent tendent à se croire investis d’un sacerdoce et à exiger qu’on s’incline devant ses mystères ; les plus grands penseurs, depuis Aristote, se sont attaqués à ce petit problème, qui toujours se dérobe sous l’effort, glisse, s’échappe, se redresse, impertinent défi jeté à la spéculation philosophique — N’importe ; on s’attache à l’idée qu’on se plaît à s’en figurer, ce n’est même que cette idée que l’on aime, ce n’est pas la femme légère ainsi l’objet des passions n’est pas ce qui les dégrade ou ce qui les ennoblit, mais la manière dont on envisage cet objet — les mêmes signes n'ont pas toujours le même sens. Des commencements souvent heureux remplissent l’esprit des joueurs de l’idée d’un gain très rapide qui paraît toujours sous leurs mains : cela détermine — les personnes enjouées, les objets frivoles intéressent, paraissent les plus vifs dans le monde. Avec la faculté de sentir, on atteint sa forme comme d'une chose dont on trafique. On veut l'imiter, et on ne l'observe pas assez — celui qui apprend à tirer de l'arc s'impose un but déterminé, et se forme la main à diriger les traits qu'il lance. Mais de quels monstrueux éléments ces philosophes ont-ils composé la sagesse. Mais cette présomption, qu’on pourrait supporter dans les hommes qui ont des talents, se remarque aussi parmi ceux qui raisonnent des talents, et qui ont une teinture superficielle des règles du goût, dont ils font des applications tout à fait extraordinaires. Les bagatelles qui soutiennent la conversation étant leur passion dominante, elles excitent toute leur vivacité, leur fournissent une occasion continuelle de paraître.