Par Franck Domino

Soyez toujours sur vos gardes ; dès que vous aurez mis le feu, si, après quelque temps, il n'y a aucune rumeur dans le camp des ennemis, si tout est tranquille chez eux, restez vous-même tranquille : attaquer imprudemment, c'est chercher à se faire battre. Il faut plutôt subjuguer l'ennemi sans donner bataille: ce sera là le cas où plus vous vous élèverez au-dessus du bon, plus vous approcherez de l'incomparable et de l'excellent. Tout cela ensemble forme un corps de discipline dont la connaissance pratique ne doit point échapper à la sagacité ni aux attentions d'un général... Dans des lieux importants, je nourrissais bien le soldat, je l'accablais de caresses ; Après avoir enfanté quelque projet, si vous apprenez que votre secret a transpiré, faites mourir sans rémission tant ceux qui l'auront divulgué que ceux à la connaissance desquels il sera parvenu — On peut réduire à quatre points principaux ces différentes situations — les ressources de ceux qui sont habiles dans l'utilisation des forces indirectes sont aussi infinies que celles des cieux et de la terre, et aussi inépuisables que le cours des grandes rivières. Servir votre prince, faire l'avantage de l'État et le bonheur des peuples, c'est ce que vous devez avoir en vue; remplissez ce triple objet, vous avez atteint le but ; Faites en sorte que l'ennemi soit entre vos mains comme une pierre de figure ronde, que vous auriez à faire rouler d'une montagne qui aurait mille toises de haut: la force qui lui est imprimée est minime, les résultats sont énormes — Celui qui arrache le trophée avant que les craintes de son ennemi ne prennent forme excelle dans la conquête. La manière d'attaquer et de se défendre ne doit pas être invariablement la même, elle doit être prise en fonction de la nature du terrain qu'on occupe et de la position où l'on se trouve... Celui qui connaît l'art de l'approche directe et indirecte sera victorieux — S'il s'agit de garder, gardez avec force: ne vous endormez point. Les paysans peuvent en cela vous être d'un grand secours : faites-leur seulement comprendre qu'ils doivent empêcher que d'injustes ravisseurs ne viennent s'emparer de toutes leurs possessions et ne leur enlèvent leur père, leur mère, leur femme et leurs enfants. Suivez ces conseils et vous serez toujours vainqueur.. Vicissitudes — entrebaîlle chaque souvenir à l'existence. Arif pense, en lui-même : "la première fois que je l'ai vue, elle devait avoir douze ans". Regarde devant elle... Le réel-seul-comptait... Adélaïde est folle d'espérance... Une cigarette n'est plus ce qu'il lui faut. Nostalgie pure ; Arif a presque neuf ans. Certaines choses devraient arriver — un gamin rieur blond aux joues rebondies regarde affectueusement l'objectif comme s'il connaissait le personnage qui filme. Arif cherche quelque chose mais quoi... Il y a un avant et un autrefois... Bouge à peine ; Arif regarde la vie avec une innocence et une fraîcheur infinies qui lui donnent un appétit formidable. Arif revoit cela avec précision — Arif sourit. Arif remonte dans son enfance la plus lointaine pour s'imposer des images précises... Il y a si longtemps de cela, les événements se noient dans la distance — chaque instant était précieux. Arif refuse d'explorer plus loin ses souvenirs. La ville était un décor. Promesse d'un avenir..